Qué es

AGUAS RESIDUALES COMO CENTINELA

El monitoreo de SCAN brinda una imagen precisa del estado del COVID-19 en la comunidad

Qué es

Las aguas que desechamos por el excusado contienen mucha información

Se llaman “aguas residuales”, pero la información que contienen sobre el COVID-19 no es nada residual, al contrario, es fundamental.

Gracias a ellas podemos conocer el nivel de transmisión del COVID-19 en una comunidad entera en tan solo 24 horas.

A principios de 2020, científicos de las universidades de Stanford, Michigan y Emory desarrollaron un método para detectar el virus del COVID-19 (SARS-CoV-2) en las aguas residuales y determinar el nivel de infección en una comunidad.

En noviembre de 2020, este grupo de científicos se asoció con las plantas de tratamiento de aguas residuales de ocho comunidades de California y con Verily, una empresa de investigación en ciencias biológicas, para recopilar y analizar muestras sólidas de las aguas residuales. Alexandria Boehm, de Stanford, y Marlene Wolfe, de Emory, encabezan esta iniciativa.

Una herramienta eficaz

Hace ya décadas que los científicos conocen el potencial de la epidemiología basada en las aguas residuales. Israel empezó a monitorear sus aguas residuales para detectar poliomielitis a finales de los años ochenta. A raíz de la pandemia del COVID-19, esta es la primera vez que se están monitoreando las aguas residuales para detectar una enfermedad respiratoria. SCAN ha contribuido a este campo mediante la publicación de artículos y protocolos en línea.

Otras comunidades de Norteamérica adoptaron un enfoque similar en cuanto al monitoreo de las aguas residuales, como el COVID-19 Wastewater Tracker de Yale y otras iniciativas en Ottawa (Canadá).

SCAN también es una pieza central del Wastewater Scan Consortium, cuyos colaboradores académicos, de laboratorios comerciales, de datos y farmacéuticos quieren difundir el uso de sus metodologías de análisis y modelos de publicación de información.

Cómo funciona

Un proceso sencillo, sensible y exhaustivo

El proceso de SCAN empieza con unos pocos pasos fáciles de implementar:

Pipe icon
Se recogen muestras del tanque primario de una planta de tratamiento, y se almacenan y transportan a temperaturas cercanas al punto de congelación.
Virus icon
Al analizar los residuos sólidos, SCAN es capaz de identificar el virus con tan solo dos personas infectadas en una población de 100,000. SCAN puede detectar 1,000 veces más genes del virus en una muestra sólida que en residuos líquidos.
Houses and Roads Icon
El monitoreo de SCAN brinda una imagen precisa del estado del COVID-19 en la comunidad. Este sistema no depende de la disponibilidad de pruebas del COVID-19, de quién se las hace, de dónde están disponibles ni de cuándo se ofrecen. El si, el quién, el cuándo y el dónde del monitoreo de las aguas residuales engloba a prácticamente todas las personas por necesidad, casi todos los días, en casi todos los hogares y en casi todos los negocios.

Qué aporta

Resultados exprés

Los análisis de SCAN son muy rápidos, y los resultados están disponibles en cuestión de 24 horas. Los excrementos de una persona infectada contienen marcadores genéticos del virus del COVID-19, que pasan a la muestra de aguas residuales sin necesidad de que la persona sepa que está enferma, ni de que tenga que hacerse la prueba y esperar los resultados.

Contar con resultados casi inmediatos y con indicios tempranos de infección nos puede servir para advertir a los funcionarios de salud pública de un inminente aumento de casos antes de que se constaten clínicamente. Así, los funcionarios podrán actuar de manera proactiva y, por ejemplo, desplegar más pruebas de diagnóstico para identificar a las personas infectadas.

Indicios tempranos

Las aguas residuales como indicador temprano

SCAN, en estrecha colaboración con profesionales de la salud pública y del tratamiento de aguas residuales, ha desarrollado una metodología para monitorear los niveles del virus del COVID-19 (SARS-CoV-2) en las aguas residuales que es más sencilla que las pruebas de diagnóstico a gran escala, proporciona una imagen más precisa del estado del virus en la comunidad y brinda resultados con mayor rapidez. Descubre cómo SCAN reporta sus datos aquí.

Pipe connecting two houses icon


Las personas excretan marcadores genéticos del virus del COVID-19, a menudo antes de ni siquiera sentirse mal o haberse hecho una prueba de diagnóstico...

Water drain icon

PLANTAS DE TRATAMIENTO

Sewage Plant icon


SCAN recopila muestras de los sólidos que llegan a los depósitos de las plantas de tratamiento públicas al menos...

Delivery truck icon

TRANSPORTE AL LABORATORIO

Person in front of laptop next to test tubes icon


SCAN analiza las muestras para detectar el ARN del virus mediante una tecnología de PCR digital en gotas. SCAN puede identificar hasta uno...

Tech globe icon

PUBLICACIÓN DE RESULTADOS

Person using laptop icon


SCAN comparte los resultados con los funcionarios de salud y de otros ámbitos, además de con el público, en un plazo de 24 horas. Sus portales…

 

Cómo participar

 

Alcance nacional

WastewaterSCAN es una iniciativa nacional cuyo objetivo es difundir la metodología líder de SCAN de monitoreo de enfermedades mediante el análisis de aguas residuales municipales para informar las respuestas de salud pública a nivel local y nacional. Científicos de Stanford y Emory, la empresa de ciencias biológicas Verily, y funcionarios locales de aguas residuales y salud pública se han asociado para producir datos procesables sobre el COVID-19 y otros patógenos.

WastewaterSCAN colaborará con unas 300 plantas de tratamiento de aguas residuales que, en su conjunto, atienden a cerca del 60 % de la población conectada a sistemas públicos de alcantarillado (teniendo en cuenta que el 75 % de la población de EE. UU. está conectada a sistemas de tratamiento de aguas residuales, ese 60 % equivale al 45 % de la población total).

Las plantas de tratamiento participantes:

  • Atienden a una población de más de 50,000 personas
  • Toman muestras tres veces por semana durante un máximo de 18 meses
  • Comparten sus datos en el portal en línea de WastewaterSCAN

En algunos casos, WastewaterSCAN puede colaborar con plantas de tratamiento que no cumplan todos estos criterios con el objetivo de incrementar la equidad en salud.

La financiación filantrópica cubre el costo total de los materiales de muestreo, los envíos y la mano de obra de los municipios para la recogida de muestras durante 12 meses, con posibilidad de ampliar el servicio hasta 18 meses.

El objetivo de WastewaterSCAN es poner en marcha un sistema centinela nacional de monitoreo de las aguas residuales que sirva para informar medidas de salud pública para combatir el COVID-19, la gripe y el VRS desde ahora mismo, así como establecer una infraestructura duradera que nos ayude a prepararnos para futuras pandemias. Un sistema de esta naturaleza requiere datos sensibles, procesables y que puedan compararse entre distintos lugares. WastewaterSCAN no solo proporciona este tipo de datos, sino que además los comparte públicamente en su portal web. Los datos también se comparten con la base de datos del Sistema Nacional de Vigilancia de Aguas Residuales (NWSS, por sus siglas en inglés) establecido por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Las comunidades pueden inscribirse a WastewaterScan aquí.

Aprende más sobre el kit de muestreo y el proceso aquí.

Consulta los datos de comunidades de todo el país aquí.

Noticias y eventos

Return to top

Las personas excretan marcadores genéticos del virus del COVID-19, a menudo antes de ni siquiera sentirse mal o haberse hecho una prueba de diagnóstico. Los sistemas de alcantarillado prestan servicio a una comunidad entera; por eso, las aguas residuales son muestras que contienen a toda la población prácticamente a diario: no excluyen a nadie.

SCAN recopila muestras de los sólidos que llegan a los depósitos de las plantas de tratamiento públicas al menos tres veces por semana. Estas muestras se someten a análisis de laboratorio. Los residuos sólidos contienen 1,000 veces más marcadores del virus que los líquidos, por lo que permiten obtener resultados precisos con muestras más pequeñas.

SCAN analiza las muestras para detectar el ARN del virus mediante una tecnología de PCR digital en gotas. SCAN puede identificar hasta uno o dos casos de COVID-19 por cada 100,000 personas abastecidas por una misma planta de tratamiento de aguas residuales. SCAN proporciona datos sobre la infección en cifras absolutas y también sobre tendencias a medida que pasa el tiempo, además de sobre variantes específicas.

SCAN comparte los resultados con los funcionarios de salud y de otros ámbitos, además de con el público, en un plazo de 24 horas. Sus portales muestran los resultados a lo largo del tiempo de una manera comparable y fácil de comprender. A partir de esta información, los funcionarios de salud pueden planear y modificar los mecanismos para reducir la propagación del COVID-19.